大学生が見た農業の最前線

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大学生&学生団体ピックアップ!【Vol.1】

このコーナーでは、農業に熱い大学生や学生団体に、農業への想いや日々の活動について、たっぷり伺います!

● 学生

大学2年生の終わりに行ったファームステイで衝撃を受けた郡司君。「農に触れて価値観が変わった」と話す郡司君は、現在大学を休学し、自ら立ち上げた団体「縁農し隊」の活動をはじめ精力的に活動しています。その背景や農への想いとは?

「農に関わる若者を増やしたい!」
郡司 昂(東京大学 農学部)

―自己紹介をお願いします!
 郡司昂です。東京大学農学部で農業経済について学んでいますが、この4月から休学し、農業の様々な活動に取組んでいます。その一つが、今年3月に立ち上げた「縁農し隊」(※)です。

―「縁農し隊」について教えてください。
 若者が未来の農業を盛り上げるきっかけ作りになれば良いな、という想いから立ち上げました。主に週末に日帰りで関東近郊の農家さんを訪れて農作業のお手伝いをしています。今まで10回程イベントを開催しており、現在は約80名のメンバーがこのコミュニティに参加してくれています。


△「縁農し隊」での一コマ(前列中央が郡司君)

―よく「援農」は聞きますが、「援農」と「縁農」の違いはなんですか?
 「援農」は農作業を手伝うことで農家さんを支援するという意味で、「縁農」は農を通して人や場所、生き物との縁を作るという意味です。農作業に限らず、農を1つの手段として広がりを生む、どちらかというと体験者側の視点に寄った言葉です。
 僕は最初「援農イベントで働き手を紹介するビジネスができないか」と考えました。その仮説を検証するために一人でいろんな農家さんを回り始めました。 まず農家さんと仲良くなるために農作業のお手伝いから始めました。そこで気付いたのは「農業の課題は労働力以外にもあり、もっと他の形で今の農業を盛り上げることもできるのではないか」ということでした。農のあり方は本当に多様で、農家さん一人一人を見ても全然取り組み方のスタイルが違うので、そこに面白さを感じました。もっとこの多様性を広げて専業農家でなくてもライフスタイル的に取り入れられる人を増やしたいと思いました。
 結果的に「援農」ではなく「縁農」で活動しているのは、いろんなステークホルダーを巻き込んで農を盛り上げる場所を作ることを目的としているからです。

―そもそも、農業に興味を持ったきっかけは何だったのですか?
 大学2年生の終わりに「くくりの森」(千葉県にある農業法人)にファームステイに行ったことです。有機栽培にこだわり、自然に囲まれて生活する人たちの暮らしに衝撃を受けました。それと、農作業自体が好きです。人間が見失っている何かを取り戻すような感覚があります。
 都会育ちの私はこのファームステイで何かが解放された気持ちになり、農業に興味を持ちました。農に触れて価値観が変わり、大きく広がりましたね。

―同じように、イベントを通して価値観が変わる方もいそうですね!
 そうですね。現場に行くことで少しでも今までになかった気づきを得てくれたら嬉しいです。

―どんな時にやりがいを感じますか?
 活動を通してできた人との繋がりにやりがいを感じますし、参加した方が継続的に縁農に行くようになってくれたら嬉しいですね。これからもっと横の繋がりを広げつつ、農に関わる人を増やすための企画をどんどん作ります。他の団体や組織とのコラボもしていく予定です。

―5月にはツアーもされましたよね。
 はい、千葉県香取市の福祉楽団さんと地域の方々にご協力いただき、1泊2日の「地域と農業を体感できるスタディツアー」を開催しました。参加者は15名。サツマイモの植え付け体験やBBQイベント等を通して、地域の方々と交流しました。事前準備は大変でしたが、満足度の高い感想が多く嬉しかったです。

△「地域と農業を体感できるスタディツアー」での一コマ

―最後に今後の展望を教えてください!
 僕は将来的に今やっていることを起点に農関係で事業化しようと考えています。学生のうちだけ今のような活動をしても継続性は生まれにくいし、世の中を動かすには民間の視点で仕組みを作っていくことが必要だと思っています。
 こうした独立心が強まったのは就職活動をしていた大学3年の秋に、「このまま就職していいのか?人が敷いたレールに乗って生きるのって、つまんなくない?」という反発心が芽生えたからです。それに、「農業やばい」と言う割に「誰も動いてないじゃん」と思って。変われないのはそれなりに理由があると後々気付くのですが、それでも好きな事を仕事にしたい。だからこそ、この休学中に信頼関係という無形資産を蓄積したり、もっと価値観を広げたいですね。
 そして今、これから一緒に農の世界を盛り上げる仲間を大募集中です。人数が多いほど動きは大きくなって面白くなります。FB等からご連絡お待ちしてます!

(※)「縁農し隊」は名称変更を予定しています。詳細もWEBサイトをご覧ください。

WEBサイト

一緒に農の世界を盛り上げる仲間を大募集中!お気軽にご連絡ください。

 縁農し隊 ~食・農にアツい若者の集い~ 
[facebookグループ] https://www.facebook.com/groups/608136176313806/



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